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La Chevalière dans l'histoire

L'utilisation de la «chevalière» remonte au moins à la seconde moitié du XIIIe siècle, lorsque la chevalière était un «petit sceau utilisé à des fins formelles ou officielles», c'est-à-dire un substitut à une signature pour les documents officiels.

Époque où peu de gens savaient écrire. Mais l'histoire de la chevalière est très ancienne. Les hommes portent ce type de bague depuis des milliers d'années. Sa première utilisation, selon les archéologues, remonte à l'Égypte ancienne, il y a plus de 4000 ans. Beaucoup de ces chevalières ont été découvertes dans les tombes des pharaons et sur les tombes de certains hauts fonctionnaires. Il semble que ces anneaux aient été utilisés comme significations d'autorité et comme sceaux pour certifier les transactions commerciales.

chevalier royale

Chaque timbre était unique et reconnaissable par tous. Les dessins se composaient de symboles dédiés à la nature et aux dieux antiques. Le scarabée, par exemple, symbolisait le soleil. L'utilisation de ces anneaux était très courante chez les anciens Egyptiens. Les Grecs ont également utilisé des anneaux de sceau et ont également pris le symbole du scarabée pour leurs anneaux de sceau, ils ont également mélangé le symbolisme de leur propre culture dans la conception de ces anneaux. Ces symboles incluent des animaux, des figures mythologiques et des dieux. À leur tour, les Étrusques ont adopté la chevalière des Grecs vers le 6ème siècle avant JC, affichant leurs propres symboles de pouvoir et de prestige sur les anneaux tels que les griffons et les lions.

  • Lorsque les Romains ont conquis la Grèce en 146 avant JC, les styles des chevalières romaines se sont mélangés à ceux des Grecs. Les chevalières étaient très importantes dans la culture romaine, elles étaient utilisées comme symboles d'autorité, elles étaient attribuées aux guerriers et aux hauts fonctionnaires par les empereurs. Le sceau romain représentait des dieux, des scènes de bataille et même les visages des empereurs qui les avaient accordés. 
  • L'expansion de l'Empire romain a contribué à populariser les chevalières parmi les peuples des pays les plus éloignés d'Europe occidentale, dont la France et le Royaume-Uni. Comme à Rome, les hauts fonctionnaires et les personnes importantes portaient également des chevalières pour représenter leur autorité et leur pouvoir. À partir du 4ème siècle après JC, le colossal Empire romain a commencé à décliner en Occident. 

La chevalière byzantine était mélangée avec des symboles païens romains et avec les symboles du christianisme. À cette époque, les chevalières sont apparues pour la première fois sur les femmes, d'autant plus qu'elles étaient devenues le symbole reconnaissable des biens ménagers et familiaux. Finalement, la chevalière de l'Empire byzantin est tombée aux mains des Turcs ottomans en 1453. Cette tournure des événements dans l'histoire du monde a été le début du Moyen Âge. Pendant cette période, les fonctionnaires et les roturiers portaient également des chevalières. Les symboles imprimés sur eux ont aidé la grande majorité qui ne savait pas lire, à reconnaître l'autorité, ainsi qu'à reconnaître l'authenticité et l'importance d'un document. Avec l'invention de la cire à cacheter, les chevalières ont été conçues avec des motifs en relief comme des camées, et plus encore avec des motifs hautement personnalisés et gravés. Ces tampons sculptés étaient utilisés pour imprimer le motif lorsqu'ils étaient pressés dans de la cire chaude. Les riches avaient souvent leur propre emblème sculpté dans une pierre précieuse ou semi-précieuse. La plupart des chevalières étaient en or ou en argent, elles étaient généralement très lourdes, faites de formes simples et robustes afin d'être utilisées régulièrement pour sceller des documents.

Ces bagues solides et robustes avaient l'avantage de persister au fil des années pour être portées par plusieurs générations d'une famille.  

À partir de ce moment-là, à mesure que la civilisation occidentale apprenait et savait lire et écrire, l'utilisation de chevalières pour sceller des documents importants a été remplacée par des signatures manuscrites. L'anneau a cessé d'être utile pour les anciens utilitaires pratiques. Au 17ème siècle, les chevalières ont été reléguées dans les boîtes à bijoux car elles sont devenues moins populaires. Cependant, dans les décennies du 18ème siècle, la chevalière est revenue comme une mode pour les hommes. Certains hommes ont pris les chevalières des grands-parents et les ont réutilisées comme «symbolisme des bijoux de famille». D'autres messieurs ont été envoyés pour fabriquer de nouvelles chevalières, généralement basées sur les traditions familiales. Les aristocrates, qui avaient des titres, ont fait créer un emblème spécialement pour eux sur leurs chevalières. Ses fils et les chevaliers de rang inférieur en général avaient leurs initiales gravées sur leurs anneaux. Certains messieurs ont conçu eux-mêmes leurs propres symboles pour les bagues. 

Ces emblèmes étaient souvent inspirés de motifs classiques ou de la Renaissance. Il n'était pas rare que les hommes riches aient leur emblème sculpté ou gravé sur une pierre précieuse ou semi-précieuse comme partie principale de leur bague. Les pierres les plus populaires pour les chevalières étaient le lapis-lazuli, le rubis, l'améthyste et la cornaline. Ces chevalières étaient généralement en or, d'autres étaient également en argent. Le platine était déjà connu à l'époque de la régence, mais il était rarement utilisé pour fabriquer des chevalières, les formes de ces bagues étaient pour la plupart carrées ou ovales, mais il y avait aussi des formes rondes ou rectangulaires.

Certains hommes préfèrent avoir leurs emblèmes en relief, tout comme les camées, d'autres les font graver pour servir de sceau.

  • Au cours des premières décennies du 19e siècle, les hommes portaient souvent plusieurs bagues, tout comme les femmes. Cependant, seul le sceau était considéré comme essentiel pour compléter la tenue d'un gentleman bien habillé.

Les nouveaux riches ont commencé à porter des chevalières pour ressembler à des nobles, des aristocrates ou des chevaliers. Cette pratique dilue progressivement l'importance de la chevalière. Aujourd'hui, l'utilisation de la chevalière est devenue largement répandue et banalisée. Les chevalières restent une marque de symbolisme social et culturel. En fait, cela peut encore signifier la vraie chose ou qu'elle appartient à la noblesse. Mais porter une chevalière maintenant, peut être simplement esthétique, ou révéler une certaine passion pour l'histoire, les origines, ou simplement qu'il y a un certain attachement aux valeurs et traditions familiales.

En fait, de plus en plus de personnes recherchent des bases solides dans la vie à travers leurs racines familiales. Cela fait de la chevalière un bijou unique et reste un symbole fort d'identité.

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